Tendances

Comment les femmes transforment le secteur des pierres précieuses

Rédigé par Tom | 28 février 2020


L'extraction et le marché des pierres précieuses ont toujours été principalement le fait des hommes, même si les femmes constituent de loin la majorité des consommateurs. On voit cependant aujourd'hui apparaître des exemples de femmes qui arrivent à percer dans un secteur qui les a traditionnellement tenues à l'écart. Avec l'aide de l'experte en pierres précieuses, Naomi Howard, nous avons examiné les nouvelles avancées en matière d'égalité dans les secteurs de l'exploitation minière et des pierres précieuses, ainsi que leur impact sur un marché historiquement inégal.


Au cœur de la Colombie centrale, la mine d'émeraude de Coscuez bourdonne d'activité. Avec près de 20 km de tunnels souterrains, il s'agit d'une initiative souterraine massive à l'origine d'une grande partie de la production d'émeraudes colombiennes. Ce qui est particulièrement important lorsque l'on sait que la Colombie abrite plus de 70 % des émeraudes du monde. Au-delà de ces espaces confinés et sans air, les femmes représentent un pourcentage croissant de la main-d'œuvre, grâce à l'initiative d'une entreprise qui a fait entrer le secteur dans l'ère moderne.


Plus de femmes sur le lieu de travail


En 2018, Fura Gems, une entreprise basée à Dubaï, a acheté les droits miniers de Coscuez avant d'installer une série d'installations minières modernes, entièrement gérées par des femmes. C'est un grand changement pour la région et l'industrie. Pendant un certain temps, la plupart des zones à forte densité d'émeraudes ont été impitoyablement dirigées par des clans familiaux et des gangs, créant ainsi un contexte trouble et souvent violent. Cette situation est ressentie par les femmes en particulier, dont beaucoup n'ont pas facilement accès à l'emploi. De plus, les femmes sont plus exposées aux risques sur leur lieu de travail et ne sont souvent considérées que pour des emplois peu qualifiés et dangereux. Un grand nombre d'entre elles sont recrutées dès leur jeune âge par les barons de l'émeraude, avant d'être licenciées lorsqu'une autre femme, considérée comme plus attirante, se présente. 


Fura Gems a cherché à changer la donne. En s'inspirant de l'approche de la société diamantaire De Beers, elle a introduit de l'organisation et de la discipline dans une industrie désordonnée, tout en exploitant une ressource de main-d'œuvre très sous-utilisée : les femmes. Les travailleuses sont chargées de laver et de nettoyer les émeraudes récoltées, dans une chaîne de travail impliquant des superviseurs, des ingénieurs et des agents de sécurité féminins. Étant donné que la mine de Coscuez est encore largement inexploitée, la tâche est énorme. Pour les femmes locales qui viennent de villes éloignées, il s’agit d’une nouvelle occasion de gagner leur vie, dans un contexte plus sûr et dans un milieu dont elles ont souvent été tenues à l'écart. 



Les femmes qui travaillent dans les mines sont confrontées à plus de dangers que leurs homologues masculins


L’égalité entre les sexes dans la gestion des mines


Pendant ce temps, de l'autre côté de l'Atlantique, au Botswana, les femmes commencent à être sur tous les fronts de l'industrie du diamant. Deux cadres canadiennes du secteur du diamant, Eira Thomas et Catherine McLeod-Seltzer, ont fondé Lucara, qui possède les droits de l'une des mines de diamants les plus prospères du monde - Karowe. Eira Thomas a été surnommée la « reine des diamants » après avoir découvert la mine, et on lui attribue le mérite d'avoir contribué à diminuer l'emprise de De Beers sur le marché. 


L'utilisation d'une série de techniques innovantes (comme une méthode plus délicate pour casser les pierres précieuses au lieu de les broyer) contribue à leur succès. Naseem Lahri, directrice générale de Lucrara Botswana, est la toute première Botswanaise à diriger une mine de diamants, ce qui est d'autant plus impressionnant qu’il s’agit d’une femme musulmane dans un pays à majorité chrétienne. C'est également elle qui a découvert le diamant Sewelô, le deuxième diamant le plus important de l'histoire du monde. 


Contribution des femmes à la croissance du secteur


Le moment est d'importance pour les femmes qui doivent être plus impliquées et plus visibles alors que le secteur des pierres précieuses est en plein essor. Actuellement évalué à environ 20 milliards d'euros, le marché devrait connaître une nouvelle embellie. Selon un rapport établi par le fabricant de pierres précieuses Gemfields, basé au Royaume-Uni, le prix des émeraudes a augmenté de 500 % depuis 2010. Alors que les diamants représentent la majorité du marché des pierres précieuses, les pierres de couleur remettent de plus en plus en question la domination du diamant sur le marché. Et à cause des sommes en jeu, les projecteurs se tournent vers cette industrie séculaire et mettent en évidence les façons dont elle est encore irrémédiablement en retard dans bien des domaines. 


« Il y a une tension entre l'offre et le consommateur final » explique Naomi. Les femmes représentent 90 % du marché de détail en aval, mais sont presque totalement absentes du côté de la chaîne d'approvisionnement - qui comprend la taille, la fabrication, le polissage et l'extraction - selon un rapport de 2018 sur la chaîne d'approvisionnement des bijoux commandé par l'organisation à but non lucratif BSR. L'industrie minière présente des statistiques encore plus décourageantes. Une enquête menée par une société minière australienne a révélé que les femmes ne représentent que 1 % des postes de direction et seulement 9 % de la main-d'œuvre à temps plein.


Pourquoi alors, en 2020, existe-t-il un déséquilibre aussi marqué ? « Quand vous regardez les secteurs des pierres précieuses et des diamants, vous devez d'abord comprendre qu'ils sont différents », explique Naomi. « Le fossé entre les deux secteurs est énorme. J'ai travaillé comme courtier en diamants à Anvers, et quand les clients venaient dans la maison de courtage, ils pensaient que j'étais soit l'épouse, la fille ou l'assistante. Les diamants ont toujours été contrôlés et réglementés, principalement par de riches entreprises familiales, de sorte que la tradition a pris le dessus sur l'industrie. Les pierres précieuses de couleur, en revanche, obéissent à des règles complètement différentes, intrinsèquement plus souples. Quelqu'un peut découvrir une pierre précieuse et même lui donner son propre nom. Avec les diamants, c'est tout simplement impossible ».



L'industrie du diamant est encore plus contrôlée et traditionnelle que celle des pierres précieuses de couleur, ce qui rend plus difficile pour les femmes de s'y implanter.


Innovation et avenir


Les pierres précieuses de couleur constituent un marché épars, la majorité des gemmes et des mines étant contrôlées par des entreprises privées et des familles. Cela rend l'innovation sur le marché sans doute plus difficile. Mais le cas de Fura Gems permet de mettre en évidence les changements initiés par des femmes. Et si Lucara est un bon exemple de l'évolution potentielle du marché du diamant, le statu quo de l'industrie demeure néanmoins un problème auquel les deux marchés doivent faire face. 


« Le monde de la gemmologie est très petit, et il est constitué d'hommes à 90% », détaille Naomi. « La plupart des acheteurs de pierres précieuses sont des hommes. C'est une industrie familiale, donc traditionnelle ». Le rôle symbolique de la famille dans l'industrie, explique Naomi, est fondamental pour comprendre et changer le marché. « La marché des diamants, par exemple, est basé sur la confiance et la réputation. En tant que femme, il existe un manque de visibilité et de notoriété sur le marché. Les hommes ayant toujours mené la barque, il sera difficile de changer cette perception ».


Des sociétés comme Fura Gems donnent aux femmes la possibilité de façonner l'environnement et de favoriser un plus grand sentiment d'accessibilité. Ce qui est crucial, car il n'en a jamais été ainsi auparavant. « Si vous prenez les gemmologues de terrain, vous constaterez qu'il n'y a pas de femmes dans ce domaine. Dans certains pays, les femmes ne se sentent pas en sécurité lorsqu'elles participent aux opérations sur le terrain. C'est encore plus intéressant quand vous regardez les universitaires diplômés. La plupart sont des femmes, mais où vont-elles ? Nous avons toujours travaillé avec des courtiers pour assurer nos services, et les femmes sont plus présentes, ce qui est la preuve que les choses changent ».


L'achat partiel par Louis Vuitton du diamant Sewelô de Lucara est l'exemple parfait du changement de paysage et de l'innovation apportés par les femmes. Thomas a contourné les courtiers d'Anvers et le protocole traditionnel, pour s'associer à LV, afin que la marque puisse vendre des pierres précieuses polies et taillées. Le marché connaît de grands bouleversement - ce qui n'est pas pour déplaire aux femmes. 


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