Histoire

Un tour du monde de l’Art nouveau

Écrit par Simone | 16 juin 2020


L'Art nouveau a entamé son parcours à la fin du XIXe siècle et s'est poursuivi jusqu'au début du XXe siècle. Ce style a cherché à supprimer la nature figée de l'art académique et sa hiérarchie des genres : sculptures et peintures étaient alors considérées comme l'expression artistique la plus élevée. Les couleurs vives cédèrent le pas à des teintes plus sourdes et les contours linéaires prirent l'apparence de tiges de plantes. L'Art nouveau fut un style global qui incorpora toutes les formes d'art, depuis la décoration intérieure jusqu'à de monumentales créations architecturales. De plus, chaque pays, en raison de ses particularités culturelles, déclina l'Art nouveau à sa façon.

Le Royaume-Uni

Même si l'Art nouveau est le nom le plus fréquemment utilisé pour décrire de manière générale ce style artistique, ses racines ne se trouvent en fait pas en France. Le mouvement britannique Arts & Crafts dans les années 1880 avait déjà largement puisé son inspiration dans la nature, et c'est là qu'il faut véritablement y voir les origines de l'Art nouveau. L'une des influences les plus importantes en Grande-Bretagne à cette époque était le graphiste Aubrey Beardsley et son utilisation de lignes courbes et fluides est devenue l'une des caractéristiques les plus reconnaissables de l'Art nouveau.

La peintre et artiste du verre Margaret MacDonald et son mari architecte, Charles Mackintosh, forment un couple important au sein de l'Art Nouveau britannique. MacDonald et Mackintosh étaient tous deux membres d'un collectif d’artistes appelé « The Four », issu de l'école de Glasgow - et influencé par le renouveau celtique, le mouvement Arts & Crafts et le japonisme. C'est en grande partie grâce à ce groupe que Glasgow est devenue le cœur de l'Art nouveau en Grande-Bretagne.

Aubrey Beardsley - « The Peacock Skirt », illustration pour Salomé d’Oscar Wilde (1892)

La France

Le nom même de l'Art nouveau est dérivé de la Maison de l'Art Nouveau, une galerie d'art ouverte en 1895 par Siegfried Bing, qui a joué un rôle clé dans la diffusion de ce style. Encore plus importante, l'Exposition Universelle qui s'est tenue à Paris en 1900 : une exposition mondiale célébrant les réalisations du siècle dernier et contribuant à en accélérer le développement au siècle suivant.

Cette période a marqué le point culminant de l'Art nouveau, mettant en valeur un certain nombre de designers français et de nombreuses autres entreprises d'artisanat d'art de premier plan du monde entier, tout en faisant de Paris la capitale de ce mouvement. Des bâtiments entiers furent conçus dans le style Art nouveau, notamment par Jules Lavirotte et Henri Sauvage. Des vases et des lampes en verre furent réalisés par Emile Gallé ; Louis Majorelle dessina des meubles aux formes gracieuses et les frères Daum excellèrent dans le design du verre. De nouvelles revues telles que The Studio et Arts et Idées contribuèrent à la diffusion de ce style dans le monde entier.


L’Allemagne

Le Jugendstil allemand puise son inspiration dans la revue artistique Die Jugend, qui, avec Simplicissimus et Pan, a contribué à promouvoir ce style en Allemagne. Au début du XXe siècle, le terme Jugendstil n'était utilisé que pour les formes en deux dimensions des arts graphiques, principalement la typographie et le graphisme, mais il est désormais utilisé pour décrire toutes les expressions de l'Art nouveau en Allemagne, aux Pays-Bas, dans les États baltes ainsi que dans les pays nordiques en général.

Une caractéristique importante du Jugendstil est la combinaison de lettres et d'images pensées comme un tout. Les créateurs avaient souvent recours à des typographies uniques qui s'harmonisaient parfaitement avec l'image. Otto Eckman fut un des plus importants designers allemands, et le cygne, son animal fétiche, est devenu l'emblème du Jugendstil.

Joseph Sattler - Couverture de la revue Pan

Les États-Unis

Aux États-Unis, le designer verrier Louis Comfort Tiffany fut le plus important ambassadeur de l'Art nouveau. En 1895, ses œuvres furent présentées dans la galerie Art nouveau de Siegfried Bing et, à la demande de Thomas Edison, il entama la fabrication de lampes électriques avec des abat-jour en verre polychrome. Cette lampe Tiffany est devenue l'une des pièces les plus emblématiques de l'Art nouveau, même si de nombreux artistes et artisans, aujourd’hui moins connues, aussi bien hommes que femmes, conçurent des vitraux, des vases et autres objets d'art en verre tout aussi impressionnants. 


L’Italie

Tirant son nom du grand magasin britannique Liberty, le Stile Liberty (ou Stile Floreale) en Italie est une combinaison d'éléments Art Nouveau et classiques. Carlo Bugatti (le frère du célèbre designer automobile) fut l'un des principaux créateurs de meubles Stile Liberty. Les créations exotiques de Bugatti se déclinent dans une gamme impressionnante de supports, allant du textile à la céramique et même aux instruments de musique. Mais il est surtout connu pour ses meubles innovants, qui présentent de remarquables motifs de trous de serrure. Le Teatro Massimo de Palerme, le plus grand opéra d'Italie, conçu par Ernesto Basile, est un des fleurons de l'architecture Art nouveau italienne.


L’Autriche

Une variante distincte de l'Art nouveau apparut en Autriche : la Sécession viennoise. Gustav Klimt, Koloman Moser, Josef Hoffmann, Joseph Maria Olbrich, Max Kurzweil et Otto Wagner en furent les fondateurs, Klimt étant à la fois le président et le plus connu des peintres de la Sécession. À la différence du Jugendstil, le style de la Sécession était plus délicat et moins empreint de nationalisme. Le Palais de la Sécession conçu par l'architecte Joseph Olbrich, où Klimt et d'autres artistes de la Sécession exposèrent leurs peintures, constitue un point d'orgue de ce mouvement.

Gustav Klimt - Adele Bloch-Bauer I

La Russie

La Russie développa une variante particulièrement colorée de l'Art nouveau, popularisée par la publication de la revue d'art Мир искусства (« Le monde de l'art») fondée par les artistes Alexandre Benois, Leon Bakst ainsi que par Sergei de Diaghilev. Contrairement à l'Art nouveau français inspiré par la nature, l'Art nouveau russe trouve son inspiration principale dans les couleurs vives et les motifs exotiques du folklore et des contes de fées russes.

L'une des contributions les plus influentes du magazine fut la création de la nouvelle compagnie de ballet de Diaghilev : les Ballets russes - qui débuta avec des costumes et des décors originaux signés par Benois et Bakst, puis par des artistes internationaux de renom tels que Pablo Picasso, Georges Braque, Henri Matisse, Joan Miró et Coco Chanel. Cette troupe de ballet ne s'est toutefois jamais vraiment produite en Russie, mais donnait régulièrement des spectacles à Paris.

Hôtel Metropol, Moscou, Russie, 1899-1907, œuvre de Vrubel, Golovin, Andreev

La Lettonie

Riga est un exemple de ville où l'architecture Art Nouveau a véritablement prospéré. L'occupation russe de Riga a laissé à la ville un style Art nouveau distinctement russe, bien que les architectes lettons aient insufflé à cette forme d'art leur propre esprit. Si vous visitez la ville, vous pouvez vous attendre à ce qu'au moins un tiers de tous les bâtiments du centre de Riga soient de style Art nouveau, ce qui en fait la ville avec la plus forte densité au monde de bâtiments de ce style.


L’Espagne

En Espagne, l'Art nouveau s'est manifesté d'une manière particulière. Le Modernisme espagnol est surtout connu pour les œuvres d'Antoni Gaudí, dont les créations de la Casa Milà et de la Casa Batlló sont les plus proches de l'esprit et des idéaux de l'Art nouveau. Sa plus célèbre construction, la Sagrada Família, oppose les tendances de l'Art nouveau au renouveau néo-gothique.


Les pays scandinaves

Dans les pays nordiques, le Jugendstil était souvent associé au style romantique national de chaque pays. En Norvège, le mouvement fut lié au renouveau inspiré par l'art populaire viking, emmené par des artistes tels que Lars Kisarvik et Gerard Munthe.

En fait, la ville norvégienne d'Ålesund est aujourd'hui largement reconnue comme étant la capitale du Jugendstil en Scandinavie, en raison de l'incendie tragique de 1903 qui dévasta la ville et détruisit 850 maisons. Des aides affluèrent du monde entier pour reconstruire la ville. En trois ans seulement, une cinquantaine d'architectes norvégiens reconstruisirent le centre-ville qui avait brûlé, donnant ainsi naissance à une variante locale unique et distincte de l'Art nouveau.

En Finlande, le style était un peu plus simple et fonctionnel. De belles réalisations comme la gare centrale d'Helsinki, conçue par Eliel Saarinen, le Théâtre national finlandais et le Musée national finlandais sont autant d'exemples d'architecture Jugendstil.

Chaise à tête de dragon viking et tapisserie par Gerhard Munthe, Norvège (1898)

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